Valandre Blog

Maurice Herzog nous a quitté

 

Aujourd’hui, le 14 décembre 2012, les nouvelles nous ont secoués en nous apprenant la disparition de Maurice Herzog à l’âge de 93 ans.

Maurice Herzog - Paris

Maurice n’était peut-être pas autant connu du public que Reinhold Messner, mais dans le milieu alpin il était, et reste, un remarquable pionnier, en bravant le premier 8000 le 03 juin 1950, accompagné de Louis Lachenal : L’Annapurna 1 qui culmine à 8091m situé au Népal.

Maurice Herzog au sommet de l'Annapurna 1950

L’Annapurna 1 est considéré comme étant le plus dangereux des 14 8000m. L’accès nord et la route originale n’est pas si technique mais les avalanches y sont EXTREMEMENT fréquentes.

Annapurna North-West-Face - (c) www.ralf-dujmovits.de

Maurice et Louis avaient organisé une expédition complète, quittant la France pour braver le premier 8000 et ce en une seule saison. Jusqu’à eux, tous ceux qui avaient tenté de gravir un 8000 auparavant l’avaient fait en utilisant une approche plus longue, plus lourde et s’étalant sur plusieurs saisons; Maurice et Louis ont introduit le premier « short and fast » de l’histoire alpine, et ils sont devenus les premiers humains à fouler un sommet de plus de 8000m.

Conquistadors of the Useless - Louis Lachenal and Lionel Terray After Annapurna North Face Descent 1950

Mais leur performance est encore plus remarquable si l’on se souvient qu’ils ont gravit ce sommet sans oxygène – un point qui doit être souligné.
L’alpinisme, c’est d’abord de tirer des leçons, d’apprendre des expériences : cette expédition sans oxygène en haute altitude a eu un prix, Maurice et Louis ont tous les deux sous-estimé les combinaisons du froid extrême et de l’absence d’oxygène, oxygène nécessaire pour faire “carburer la machine“. Utilisant aussi un équipement léger (gants et chaussons), les deux alpinistes ont dû être amputés en urgence de leurs doigts et de leurs orteils dès leur retour au BC.

True Summit - Lionel Terray carrying Louis Lachenal from airplane on return from Annapurna 1950

En mois d’un mois, la communauté alpine française est endeuillée par la perte de deux de leurs icônes : Maurice Herzog et Patrick Edlinger (le 16 novembre 2012).

 

Maurice Herzog Patrick Edlinger

Repose en Paix

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Maurice Herzog passes away

 

Today Friday December 14, the news broke out that Maurice Herzog has passed away at the age of 93.

Maurice Herzog - Paris

Maurice may not be as well known to the public as Reinhold Messner, however in the climbing community he was and remains a remarkable pioneer, by climbing the first 8000 peak 03.06.1950 accompanied by Louis Lachenal: The 8091m (26.545ft) high Annapurna 1 located in Nepal.

Maurice Herzog au sommet de l'Annapurna 1950
The Annapurna 1 is considered the most dangerous of the 14 8000m peaks. The north and its original route is not that technical but EXTREMELY avalanche prone.

Annapurna North-West-Face - (c) www.ralf-dujmovits.de

Maurice and Louis organized a full expedition, leaving France to attempt the first 8000m peak and in one season. Up untill then, all attempts to summit a 8000 was using a tactics of expeditions longer than one season. Maurice and Louis introduced the first “short and fast” 8000m peak, and summited to become the first humans on a summit over 8000m.

Conquistadors of the Useless - Louis Lachenal and Lionel Terray After Annapurna North Face Descent 1950
But even more remarkable, Maurice and Louis climbed Annapurna 1 “Non Ox” – a point that has to be underlined.
Alpinism is often learning the lesson the hard way: With no experience with non-ox high altitude climbing, both Maurice and Louis underestimated the combination of extreme cold combined with only little oxygen available to “fuel the fire”. Using too light equipment (booths and gloves) both of the climbers had fingers and toes amputated  urgently in the field, at their return to BC.

True Summit - Lionel Terray carrying Louis Lachenal from airplane on return from Annapurna 1950

In less than a month, the French climbing community have lost to historical icons: Maurice Herzog and Patrick Edlinger (November 16th).

 

Maurice Herzog Patrick Edlinger

Rest in peace!

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