Valandre Blog

Nanga Parbat winter 2016 and the C25 SUPER COMBI

The International Rubber Duck Team

 

Huey, Dewey, and Louie

Huey, Dewey, and Louie

 

Ups we almost forgot …

After the return to France of Elisabeth Revol, who was forced to retrieve and decent at 7800m just 300m below the summit of Nanga last winter, we at Valandre realized that our standard Combi suit, had never been designed to confront such brutal conditions.

We know our Combi well that has been key for many successful high altitude non ox expeditions on the 8000, but it reached it’s limit at 7800m on Nanga Parbat in the brutal winter conditions of 2015. We at Valandre was confronted by the challenge to develop the down gear solution for 2016. A simple question of showing a bit of professionalism!

So with the help of Elisabeth we started in the spring, the project of upgrading the performance of the combi, by increasing the baffle height and down load in two versions: +25% and +50%. Both versions was tested by Elisabeth on the Mt Blanc massif in the summer of 2015. Elisabeth concluded that +25% should be enough to do the trick.

Elisabeth is a MINI woman and the Small size combi used in 2015 was too big for her, so we down sized the Small into an Extra Small. And finally to maximize the head protection, we installed the “MESSERSCHMITT storm hood”, which we developed for the IG2 lightweight expedition jacket.

The C25 SUPER COMBI, was then sewed up and filled in an M size for Tomek, and an L size for Arslan. As with high altitude combi technique, the tree C25 SUPER COMBI’s were made in different colors.

Elisabeth Revol with the first C25 SUPER COMBI

Elisabeth Revol with the first C25 SUPER COMBI

A cross check was made to see if the C25 SUPER COMBI would fit into the inside volume of the SHOCKING BLUE NEO, which it did, so we produced 3 SHOCKING BLUE NEO but removed the draft collar. This bag will be used during the climb.

The team received an IG2 down jacket and a THOR NEO for BC as well.

Using the C25 SUPER COMBI eliminates the need for multiple underlayering, and the result is a super light team.

300m left…….Ok lets go!

 

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Nanga Parbat winter 2015/2016

Nanaga Parbat - Rupal side

New Year’s party is starting on Nanga Parbat 2015/16 and the first guest are arriving now.

This will be the 28th year in a row that expeditions will try to tackle the Naked Peak in winter that still stands untouched up until today. Situated in the Karakoram Mountains range in Pakistan, none has ever set foot on the top of Nanga nor K2 in winter due to several factors: Extreme cold conditions, high and strong winds and few weather windows.

This is High altitude alpinism in its purest form, nobody have ever reached these kind of altitudes in the Karakoram, and often expeditions retrieved with severe frost bites. Nobody knows if the human body can resist conditions like this……A steep into the unknown.

NANGA ON THE ROCKS

This winter 5 teams will be in Base Camp attempting to reach the summit:

 

1 – International Team
Nanga Winter 2015/2016- International Team

The International team, attempting to tackle Nanga Parbat this winter, on the Kinshofer route  (classic set up with camps and fixed ropes started) started out as a strong 5 member team: Ferran Latorre and Alex Txikon from Spain, Janusz Golab from Poland, Ali Sadpara from Pakistan and finally Daniel Nardi from Italy.

Before the departure from Europe, Ferran Latorre announced that he would not join the expedition and information on the web announced the 23.12 that Janusz Golab had decides to abandon the team as well.

So The International team is now reduced to a 3 member team: Alex Txikon from Spain, Ali Sadpara from Pakistan and Daniel Nardi from Italy.


2 – Polish – Pakistani Team

Nanga Winter 2015/2016 - Nanga Dream Justice For All

A nine member team including seven climbers from Poland and two Pakistani climbers will attempt the Nanga Parbat from the Rupal Face, Schell Route in a traditional style with fixed ropes and camps.

 

3 – Nanga Revolution
Nanga Winter 2015/2016 - Nanga Revolution

Forth team is “Nanga Revolution” comprising Adam Bielecki (First winter ascent of Broad Peak and G1) and Jacek Czech. They will attempt Kinshofer route in alpine style.

 

4 – The North Face expedition team
Nanga Winter 2015/2016 - The North Face expedition

The North Face are sending in once again, the extremely experienced Simone Moro together with Mrs Tamara Lunger who will attempt her second 8000 in winter (Manaslu 2015). The route selected is the Messner 2000, a route that has never been finished, but they plan to prepare the different camps.

 

 

5 – The rubber duck team
Nanga Winter 2015/2016 - Nanga Light Expedition

Mrs Elisabeth Revol (France), Tomek Mackiewicz (Poland) and Arslan Ahmed Ansari (Pakistan) will equally attempt to climb the Messner 2000 in a pure alpine style. Both Elisabeth and Tomek have several winter attempts behind them on Nanga and are extremely experienced reaching 7800m last year on Messner 2000. This is 300m below the summit and is the second highest winter height record on Nanga ever, and it is at the same time the highest point ever reached on Messner 2000. Straw hat off for the rubber duck team.

 

 

 

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Nanga Parbat: The Crown of Western Himalaya still stands untouched in winter

Elisabeth Revol - Nanga Parbat winter expedition 2015

There are 14 8000 meter summits in the world, and 12 of them have been climbed in winters, only Nanga Parbat and K2 still stand unclimbed.

Mountaineers are attempting to climb Nanga Parbat since 1988, which makes 27 years to the date. More or less 27 expeditions have tested their limits on Nanga Parbat in winter, and none of them could reach the summit of Nanga Parbat. A lot of questions rise: what makes Nanga different from other 8000ers? Why is it still unclimbed in winter? When Mount Everest can be climbed in winter, why can’t be Nanga Parbat? Over the years, the mountaineers who tested themselves on Nanga in winter have answered these questions.

Nanga Parbat winter expedition

Nanga was attempted first time in winter 1988-1989 by Polish team. The team was lead by Maciej Berbeka himself, who had made several first ascents in Himalaya (Nepal). Maciej was astonished after looking at conditions on Nanga; he said everything is cruel on this mountain and conditions in Western Himalaya are way worst in winter, “blue ice, lower temperature, faster winds and less weather windows.” The highest altitude reached by Poles was 6800 meter.
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Nanga Parbat Winter-Expedition | 10. Bericht 02.01.2014

Nanga Parbat - Route-beobachten (c) DarekZaluski

Nanga Parbat – Route-beobachten (c) DarekZaluski

Text von Stefan Nestler | Blog Abenteuer Sport Deutsche Welle

www.ralf-dujmovits.de

Expeditionsabbruch am Nanga Parbat

Ausgehend von meiner Idee sich an einem hohen Berg auf der südlichen Hemisphäre zu akklimatisieren – um Kräfte zu sparen und dann gut akklimatisiert und möglichst zügig die Winter-Besteigung zu versuchen – war zunächst alles optimal verlaufen. Vom Aconcagua brachte ich tatsächlich die gute Akklimatisation mit: vier Nächte auf 6000m und zwei Nächte am Gipfel (6964 m, 12. + 13. Dezember) und konnte damit hoffen am Nanga Parbat gut voran zu kommen.

Mit einem Tag Verspätung (Flugausfall Darek) trafen wir am 24.12. im Basislager des Nanga Parbat ein. Leider waren zu diesem Zeitpunkt weder das Wetter noch die Gletscher-Verhältnisse so, dass an einen zügigen Aufstieg noch an ein genaues Inspizieren der Route zu denken gewesen wäre.

Sowohl auf der Kinshofer-Route als auch auf der Göschl-Route sind über weite Strecken Blankeis zu erkennen, die einen massiven Material-Aufwand erfordern würden. Nur auf der Messner-Route mit bekanntermaßen größeren objektiven Gefahren scheinen die Schnee- und Eisverhältnisse so, dass mit überschaubarem Absicherungs-Aufwand die Route auch alleine zu begehen sein könnte. Leider stellen sich aber die Gletscherverhältnisse als so zerrissen und kompliziert heraus, dass ohne aufwändiges Erkunden der Route zu zweit in Seilschaft an einen durchgängigen Aufstieg nicht zu denken ist. So ereichen Darek und ich am 30/12 auf der Messner-Route eine Höhe von 5500 m (x im angehängten Bild) und richten dort ein kleines Material-Depot ein. Tags darauf und für die folgenden 36 Stunden starker Schneefall.

Am ersten Tag mit wirklich guten Wetterverhältnissen, dem 01/01/2014, der ein akkurates Inspizieren der Messner-Route per Fernglas erlaubte, erkenne ich im rechten Teil der großen Serac-Barriere – die über dem unteren Teil der Messner-Route hängt – zwei freistehende, überhängende Eistürme. Beide sind zur Eisbarriere hin eingerissen und bereits nach außen geneigt.

Bei einem weiteren Erkunden der Route und natürlich dann auch bei einem Durchstieg Richtung Gipfel und beim Abstieg wäre jeweils über längere Strecken ein Aufenthalt in unmittelbarer Falllinie dieser Eistürme unumgänglich. Nach genauem Abwägen der Situation habe ich mich nun heute morgen – wir sind im Tiefschnee noch mal 2 Stunden zum Gletscher aufgestiegen – zu einem Abbruch der Expedition entschlossen. Darek unterstützt meine Entscheidung.

Mit einem gewissen Risiko hatte ich beim Aufstieg im Winter auf der Diamir-Seite – speziell auf der Messner-Route – gerechnet. Nicht aber mit unabsehbaren Risiken, die ich nicht bereit bin einzugehen. Der schwere Unfall am K2 oberhalb des Flaschenhals im Jahr 2008 wegen eines abbrechenden Teils des großen Seracs ist eines von vielen Beispielen von vermeidbaren Eisschlag-Unfällen.

Wir hatten hier im Norden Pakistans am Nanga Parbat eine gute, sehr kalte und abenteuerliche Zeit. Wegen der drei uns begleitenden – sehr netten – Polizisten war zur Unterstützung unseres Kochs Essan auch Karim – beide sind Hunza – mit dabei. Mit allen fünfen haben Darek und ich uns bestens und freundschaftlich verstanden. In den nächsten Tagen dürfen Darek und ich noch ein paar Tage zu Essan und seiner Familie nach Aliabad. Schon seit langem möchte ich ein filmisches Portrait über diesen außergewöhnlichen Menschen, Freund, Expeditionskoch und Edelsteinsucher drehen. Ich freue mich darauf, seine Familie kennen zu lernen und mit ihm seine neu eingerichtete Miene weit oberhalb des Hunzatals zu besuchen.

Gerne möchte ich wieder meinen Sponsoren herzlich danken, die mir diese Chance, erst den Aconcagua besteigen zu können und dann den Nanga Parbat im Winter kennen zu lernen, ermöglicht haben:

Schöffel, LOWA, GoreTex, Komperdell, Valandré und Beal. Den teilweise seit 20 Jahren Verantwortlichen meinen allerbesten Dank!

Ein großes Dankeschön an Nicola Roth im Büro – sie hat diese große logistische Aufgabe fast im Alleingang gestemmt – , an Charlie Gabl für seine wie immer zuverlässigen Wetterprognosen und an Stefan Nestler für die gute Berichterstattung.

Ich gehe mit Wehmut von hier weg – es war ein hartes, aber auch wildes und schönes Abenteuer.

Für 2014 meine besten Wünsche – letztlich zählt nur die Gesundheit und die liebenden Menschen um einen herum.

Den beiden Expeditionen auf der Rupal-Seite des Nanga Parbat wünsche ich viel, viel Glück und Erfolg.

Hush raho! (In Urdu: Be happy!)
Ralf Dujmovits

 

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Nanga Parbat Winter-Expedition | 9. Bericht 01.01.2014

 

Nanga Parbat im Abendlicht

Nanga Parbat im Abendlicht

Text von Stefan Nestler | Blog Abenteuer Sport Deutsche Welle

www.ralf-dujmovits.de

Schwierige Entscheidung

Die Wolkendecke hat aufgerissen über dem Nanga Parbat. Der Schneefall habe – wie von Charly Gabl vorausgesagt – in der Nacht aufgehört, schreibt Ralf Dujmovits per Mail aus dem Basislager. 40 Zentimeter Neuschnee seien zusammengekommen. Die Sonne habe zwei Stunden lang geschienen. Zum ersten Mal seit Tagen hätten Darek Zaluski und er die gesamte Diamir-Wand einsehen können. „Als wir sie studierten, wurde unsere Furcht bestätigt, dass wir auf der Messner-Route mit ziemlich großem Risiko klettern: Auf der riesigen Eisbarriere thronen zwei einzelne, große Eistürme. Und sie sehen nicht sehr stabil aus.“

In der Falllinie

Das Depot, das Ralf und Darek auf etwa 5500 Metern angelegt haben und das sie bisher auch als möglichen Lagerplatz in Erwägung gezogen hatten, liegt in der Falllinie einer möglichen Eislawine, sollte einer der beiden Türme zusammenbrechen. „Ich wusste, dass ich auf der Messner-Route unterhalb dieser großen Eiswulst klettern muss. Aber ich hatte nicht erwartet, dass ich mir meinen Weg bei so schwierigen Eis- und Gletscherbedingungen suchen und dabei so viel Zeit unter der Eisbarriere zubringen müsste.“ Nach dem anderthalb Tage andauernden Schneefall wirke die Messner-Route von unten versperrter als sie tatsächlich sei.

Anderthalb Tage volles Risiko

Wetterfrosch Charly Gabl erwartet für den 8. und 9. Januar zwei Tage mit sehr wenig Wind. Das klingt nach einer guten Gelegenheit für einen Gipfelversuch. Doch erst einmal muss Ralf die heikle Passage im unteren Bereich überwinden. „Nun grübele ich, was ich tun soll”, schreibt Ralf. “Meine beiden Nächte auf dem Gipfel des Aconcagua, um mich zu akklimatisieren, waren am 12. und 13. Dezember. Ich fühle mich zwar stark genug, aber ich bin nicht so schnell, wie ich unter diesen Bedingungen sein sollte.“ Ralf rechnet damit, dass er vom Lagerplatz auf 4900 Metern etwa anderthalb Tage benötigt, um die große Eisbarriere hinter sich zu lassen. „Es ist ein großes Risiko, so viel Zeit unterhalb der beiden instabilen Eistürme zu verbringen. Innerhalb der nächsten 24 Stunden muss ich mich entscheiden.“

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