Valandre Blog

Valandre and SlingFin Bivvi Experience !

You know what you get, once you get a Valandre Odin expedition bag, but what tent will match it? So we called in US tent maker SlingFin for the gear test at the Chamonix Mountain Festival. And to match the SlingFin SafeHouse2 tent (3883g with Alu poles, 3688g with Carbon poles), we threw in a “SUPER SIZED” Shocking Blue: The Odin NEO (1679g), and the MAXIMIZER: the Thor NEO (1951g)!

There are only six places available! so email us

The price: only €50 per person and an option to buy your Valandre sleeping bag at production price.

If you require accommodation through the UCPA, just email us – to help with the UCPA administration and take advantage of a discounted rate.

If you also would like to take part in the Festival, book the whole week here!

Super-size it.. don’t criticize it..!

valandre chamonix mountain festival

In the line of technical goose down sleeping bags, the Shocking Blue stands out in its own category. Nick named “Saint hot as hell” in the USA, this bag has always surprised its users, as it offers a performance that a bag in its category normally would not offer. Field test confirm that the bag can resist 25C (limit of comfort) with 781g of down and 1380g total weight.

So just for fun we just “SUPER SIZED”a Shocking Blue with a 30% increase in baffle height, from 7,5cm to 10cm, and hence the down load from 781g to 1041g. The total weight passes from 1380g to 1680g And, that is a BIG Bag!

Valandre ODIN NEO expedition sleeping bags

Enough is not enough, so we rolled another one and “MAXIMIZED” a Shocking Blue with 60%. Baffle height from7,5cm to 12cm, and down load from 781g to 1249g and hence a total weight of 1951g.

The two bags will be presented at the OUTDOOR trade show in Friedrichshafen and later at the Outdoor Retailer show in Salt Lake City, and are due to replace the expedition bags Odin and Thor.

So to be well-prepared for the shows, Valandré will conduct a field test at the Mountain Festival with tent maker SlingFin from USA, putting 3 Odin NEO and 3 Thor NEO into field test on the massif and in altitude. 3 two men tents from SlingFin will be available for the test.

The object of the test is to get confirmation that the bags can resist 30C (Odin NEO) and 40C (Thor NEO). Naturally we do not expect these kind of temperatures in June in Chamonix, but testers will get a pretty good idea about the performance that they are expected to report back to us.


Ralf Dujmovits Everest

Ralf found difficult snow conditions on Everest NW via the NORTON couloir, so he chose to go for an attempt via the normal NW route.

On his summit push days, things started to go wrong at the high altitude camp for him: Ralf had reported from his camp at 8300, that he had hoped to find a natural platform to pitch his tent, but he could not find any. High altitude porters from the Swiss Kari Kobler expedition had started to help him to dig out his platform, but Ralf admits to have made a first mistake, when he sent them away, to finish the job himself. The platform was there for small and minimum prepared for the bivi in a single wall tent.

The small and badly flattened surface of the platform, combined with 50km winds, forced him to melt snow and ice inside the single wall tent, to get the badly needed vital water. He managed to cock up ½ liters, but at a price of a high condensation that soaked his equipment. The single wall tent, combined with a small badly flattened surface, and 50km winds forced him to melt snow and ice inside the tent and drown himself in condensation. That was the second mistake.

Ralf is now on his way down to ABC at 6400m, where he will presumably start to dry out his equipment, and then……..who knows? Let’s wait and see!

Ralf Dujmovits on his last 14 8000 non-ox: Everest NW face!

After having completed his last 14 8000 in 2009, Ralf was left with one last problem. In 1992 on his second 8000m attempt(after Dhaulagiri),  the summit push was abandoned due to harsh weather conditions, but a second attempt was successfully made, with the use of supplemental oxygen. This is quite understandable, as he only had made one non-oxygen climb from the “low level” Dhaulagiri 8167m (1990) known to be an relatively easier non-technical mountain.


Two years later in 1994, Ralf knocked of his first BIG one non oxygen: K2. Followed by Cho Oyu 95, Shisha Pangma 97, Broad Peak 99, Gasherbrum II 2000, Annapurna + Gasherbrum 1 2004, Kangchenjunga 2006, Manaslu 2007, Makalu 2008 and finally Lhotse 2009.
Last year, he made an unsuccessful attempt on Everest non-ox, but due to health problems he had to return to BC. However on his way coming down the mountain, he shot a couple of photos that sped around the world in a record time, showing the real crowding on Everest on the normal route looks like today.

Climbing Everest? No comments.

This is it: All you need is to buy a place on a commercial expedition with a load of high altitude porters, who prepare all the camps with the supplemental oxygen and set up the fixed ropes. All you need to do is to take off your ROLEX in BC to save weight, and then click the jumar into the fixed ropes, and up you go,“on the high way to the pearly gates”. Right ON!

Climbing is not what you do, but also how you do it, and doing it as pure as possible is to some the ultimate aim. Supplemental oxygen is a way to separate you from the reality of the physical effect of high altitude on your body, like a Tour de France rider shooting up “the good stuff” to get the machinery going.

The size of a summit is not bigger than a postal stamp.

As of today Monday April 14 2014, our friend Ralf is on his flight that is taking him back to Everest to try to tackle his last 14 8000 non-ox.

Everest here I come: Now heading for his 53 year, Ralf underlines – once again – his pure engagement towards the mountains, by picking a technically difficult and steep direct line on the NW side: The Grand Couloir also known as the NORTON couloir. The NORTON starts out in 7700m and goes straight up towards the Everest summit ridge and ends 150m below the summit. That gives you a 1000m direct line up a steep snow and mixed couloir.

EVEREST NORTON COULOUIREEverest North West face, Norton coloir on the left.

The advantage of climbing the Norton is, that you have a better wind protection, than taking the classic summit ridge; however it’s only open to very experienced climbers, who have the necessary strength, technical know how and experience. It’s not layman’s cup of Tea, it’s a “Colton/McIntyer” between 7700 and 8700 with the effect of low temperatures and very little oxygen to “carburet” on.

Everest norton 2The Norton couloir seen from the entry point. This “appetizer” starts out vide and slow, then the NORTON narrows and tightens the screw…

Initially the plan was to climb it with a fellow climber, but Ralf’s destiny told him otherwise as the second climber dropped out: You need to go SOLO, if you want to climb the NORTON.
Climbing the NORTON solo and non-Ox has only been done once by Reinhold Messner who – on his second Everest – soloed the NORTON non ox at the age of 36 years in 1980, now Ralf will try to repeat it at the age of 52.  “It’s me alone in front of my last mountain!”

Everest Norton 3The upper “exit” part of the Norton ends in a knot. Between 8300 and 8400 (Estimate) you still need to be lucid enough, to pick the right solution depending on conditions…

Ralf is equipped with an articulated Valandré combi, which he first used on Everest in 1992 and has a Shocking Blue and Olan down booties. As he is on a Solo, there will not be much communication from his BC, and after his acclimatization procedure, he will enter the NORTON and hopefully shoot up in a straight line. Happy news is expected in 3 to 4 weeks by now, so everybody is being asked to cross your fingers… that is if you still have some left!
We will keep you updated as we receive communication.


…a place – only for the brave – where they can act out their play of life…



Nanga Parbat Winter-Expedition | 10. Bericht 02.01.2014

Nanga Parbat - Route-beobachten (c) DarekZaluski

Nanga Parbat – Route-beobachten (c) DarekZaluski

Text von Stefan Nestler | Blog Abenteuer Sport Deutsche Welle

Expeditionsabbruch am Nanga Parbat

Ausgehend von meiner Idee sich an einem hohen Berg auf der südlichen Hemisphäre zu akklimatisieren – um Kräfte zu sparen und dann gut akklimatisiert und möglichst zügig die Winter-Besteigung zu versuchen – war zunächst alles optimal verlaufen. Vom Aconcagua brachte ich tatsächlich die gute Akklimatisation mit: vier Nächte auf 6000m und zwei Nächte am Gipfel (6964 m, 12. + 13. Dezember) und konnte damit hoffen am Nanga Parbat gut voran zu kommen.

Mit einem Tag Verspätung (Flugausfall Darek) trafen wir am 24.12. im Basislager des Nanga Parbat ein. Leider waren zu diesem Zeitpunkt weder das Wetter noch die Gletscher-Verhältnisse so, dass an einen zügigen Aufstieg noch an ein genaues Inspizieren der Route zu denken gewesen wäre.

Sowohl auf der Kinshofer-Route als auch auf der Göschl-Route sind über weite Strecken Blankeis zu erkennen, die einen massiven Material-Aufwand erfordern würden. Nur auf der Messner-Route mit bekanntermaßen größeren objektiven Gefahren scheinen die Schnee- und Eisverhältnisse so, dass mit überschaubarem Absicherungs-Aufwand die Route auch alleine zu begehen sein könnte. Leider stellen sich aber die Gletscherverhältnisse als so zerrissen und kompliziert heraus, dass ohne aufwändiges Erkunden der Route zu zweit in Seilschaft an einen durchgängigen Aufstieg nicht zu denken ist. So ereichen Darek und ich am 30/12 auf der Messner-Route eine Höhe von 5500 m (x im angehängten Bild) und richten dort ein kleines Material-Depot ein. Tags darauf und für die folgenden 36 Stunden starker Schneefall.

Am ersten Tag mit wirklich guten Wetterverhältnissen, dem 01/01/2014, der ein akkurates Inspizieren der Messner-Route per Fernglas erlaubte, erkenne ich im rechten Teil der großen Serac-Barriere – die über dem unteren Teil der Messner-Route hängt – zwei freistehende, überhängende Eistürme. Beide sind zur Eisbarriere hin eingerissen und bereits nach außen geneigt.

Bei einem weiteren Erkunden der Route und natürlich dann auch bei einem Durchstieg Richtung Gipfel und beim Abstieg wäre jeweils über längere Strecken ein Aufenthalt in unmittelbarer Falllinie dieser Eistürme unumgänglich. Nach genauem Abwägen der Situation habe ich mich nun heute morgen – wir sind im Tiefschnee noch mal 2 Stunden zum Gletscher aufgestiegen – zu einem Abbruch der Expedition entschlossen. Darek unterstützt meine Entscheidung.

Mit einem gewissen Risiko hatte ich beim Aufstieg im Winter auf der Diamir-Seite – speziell auf der Messner-Route – gerechnet. Nicht aber mit unabsehbaren Risiken, die ich nicht bereit bin einzugehen. Der schwere Unfall am K2 oberhalb des Flaschenhals im Jahr 2008 wegen eines abbrechenden Teils des großen Seracs ist eines von vielen Beispielen von vermeidbaren Eisschlag-Unfällen.

Wir hatten hier im Norden Pakistans am Nanga Parbat eine gute, sehr kalte und abenteuerliche Zeit. Wegen der drei uns begleitenden – sehr netten – Polizisten war zur Unterstützung unseres Kochs Essan auch Karim – beide sind Hunza – mit dabei. Mit allen fünfen haben Darek und ich uns bestens und freundschaftlich verstanden. In den nächsten Tagen dürfen Darek und ich noch ein paar Tage zu Essan und seiner Familie nach Aliabad. Schon seit langem möchte ich ein filmisches Portrait über diesen außergewöhnlichen Menschen, Freund, Expeditionskoch und Edelsteinsucher drehen. Ich freue mich darauf, seine Familie kennen zu lernen und mit ihm seine neu eingerichtete Miene weit oberhalb des Hunzatals zu besuchen.

Gerne möchte ich wieder meinen Sponsoren herzlich danken, die mir diese Chance, erst den Aconcagua besteigen zu können und dann den Nanga Parbat im Winter kennen zu lernen, ermöglicht haben:

Schöffel, LOWA, GoreTex, Komperdell, Valandré und Beal. Den teilweise seit 20 Jahren Verantwortlichen meinen allerbesten Dank!

Ein großes Dankeschön an Nicola Roth im Büro – sie hat diese große logistische Aufgabe fast im Alleingang gestemmt – , an Charlie Gabl für seine wie immer zuverlässigen Wetterprognosen und an Stefan Nestler für die gute Berichterstattung.

Ich gehe mit Wehmut von hier weg – es war ein hartes, aber auch wildes und schönes Abenteuer.

Für 2014 meine besten Wünsche – letztlich zählt nur die Gesundheit und die liebenden Menschen um einen herum.

Den beiden Expeditionen auf der Rupal-Seite des Nanga Parbat wünsche ich viel, viel Glück und Erfolg.

Hush raho! (In Urdu: Be happy!)
Ralf Dujmovits